しまばら 島原

東の吉原に対する西の島原。京都は下京区西部に位置した遊郭である。毎年4月21日・廓中の全盛の太夫が盛装をきそって道中したのが島原道中として有名だった。その様子を軸に島原の揚屋風俗を描いた北條秀司の名作『太夫(こったい)さん』は新派の財産演目となっている。『仮名手本忠臣蔵』のお軽が身売りした祇園は今も茶屋町として面影を残すが、公許の遊郭ではなかった。(小宮暁子)